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Publié par Cap-eveil.fr | Le 08 octobre 2014
Budget ski : comment évaluer et optimiser le prix des vacances à la neige ?

(pour essayer de garder le sourire... !)

Selon une enquête du cabinet Protourisme réalisée en décembre 2013, le budget des français partant en vacances au ski l'an dernier était de 900€ par personne en moyenne pour la période des vacances scolaires, 720€ en dehors de cette période. Un ordre d'idée qui masque sans doute des disparités importantes, mais ce n'est un secret pour personne, les séjours au ski représentent un budget conséquent pour les familles. Quelques pistes pour vous aider à évaluer et si possible limiter le vôtre.

Rq : sauf autre indication, les tarifs mentionnés dans cet article concernent la saison 2014-2015.

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1. Choisir une station adaptée à ses moyens (et ses besoins)

Calculer et réduire le budget skiSi vous en avez la possibilité... rien n'interdit de vous faire plaisir, de profiter d'un hôtel 4 ou 5 étoiles et d'un domaine de 400 km de pistes, voire plus, histoire d'avoir le choix.
Si votre budget est compté, il va de soi qu'il est préférable d'éviter les stations ultra-réputéess, voire misant sur des prestations haut de gamme, et/ou les domaines reliés d'exception. Surtout si vous ne profitez pas pleinement des pistes, n'avez pas besoin d'équipements à la pointe de la modernité, ni spécialement envie de croiser de personnalités ! Le plus souvent, les sites figurant en tête des palmarès, nationaux ou mondiaux, sont assez logiquement les moins abordables.
A l'inverse, si l'on peut être tenté par les stations les moins chères, il est important de vérifier qu'elles correspondent aux besoins de votre famille (qualité du domaine skiable, altitude / enneigement, accueil des enfants, ambiance, activités hors pistes...). Si vous êtes déçus de votre séjour, même un "petit" prix sera toujours trop élevé !

-> TripIndex Ski 2014
Ce classement de TripAdvisor compare 27 stations françaises sur le critère des prix (tarifs observés pour la période 15 février - 15 avril 2014) :
Dans le top 10 des stations des plus chères : Courchevel, Méribel, Val d'Isère, Megève ou La Plagne (toutes situées dans les Alpes du Nord : Haute-Savoie pour Megève, Savoie pour les autres).
Noter que les 3 premières sont également référencées, tout comme Tignes, dans le top 10 des destinations les plus chères en Europe (parmi 41) du classement TripIndex Ski 2013, Courchevel arrivant en première place.
Dans le top 10 des stations les plus abordables : Les Orres (Alpes du Sud, Hautes-Alpes), Gérardmer (Vosges), Villard-de-Lans (Alpes du Nord, Isère), La Bresse (Vosges) ou Saint-Etienne-en-Dévoluy (Alpes du Sud, Hautes-Alpes).

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2. Penser budget global

Parcourir les pistes à un coût qui dépasse celui du forfait de ski ! Si le calcul n'est pas tout à fait simple, il est intéressant à réaliser. Nuit d'hôtel, repas, garderie, école de ski, location de matériel et bien sûr remontées mécaniques... en prenant en compte ces différents éléments, essayez d'estimer le prix total par personne de votre séjour, que ce soit par jour ou par semaine, afin de comparer les stations qui vous intéressent.

-> Prix du forfait / coût total : exemples
Le comparatif Tripadvisor 2014 évoqué ci-dessus mentionne :
Des forfaits à peu près équivalents pour Méribel et l'Alpe-d'Huez (Alpes du Nord, Isère) mais un coût combiné global bien plus élevé pour Méribel : 503.54€ la journée de ski pour un adulte et un enfant (avec forfaits, nuit d'hôtel, location de matériel, repas local...) contre 299.89€ à l'Alpe-d'Huez, soit une différence de plus de 200€.
Des forfaits un peu plus chers à Font Romeu (Pyrénées Orientales) qu'à Combloux (Alpes du Nord, Haute-Savoie) mais un coût combiné global plus important dans le second cas : 298.48€ la journée de ski pour un adulte et un enfant contre 205.49€ à Font Romeu, soit une différence de 93€.

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3. Se faire une idée du prix des forfaits

Evidemment ! S'ils ne font pas tout, les forfaits constituent tout de même un poste important du budget ski. Le site Skiinfo.fr propose un tableau comparé des prix dans la plupart des stations de ski qui donne un aperçu global rapidement. Les forfaits adulte 6 jours les plus élevés s'y situent à date entre 240 et 260€, les plus bas descendent en dessous de 100€, voire 60€.
Noter que les tarifs peuvent grimper davantage (pour accéder à l'intégralité d'un domaine relié), d'où l'intérêt de vérifier à quoi ils correspondent précisément.

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4. Evaluer la "rentabilité" des forfaits de ski

Un petit forfait, pourquoi pas, encore faut-il que vous puissiez skier si c'est l'un de vos objectifs ! 75€ le forfait adulte de 6 jours à Mont Saxonnex ou même 45€ à Montmin (Alpes du Nord, Haute-Savoie), c'est tentant, mais vous ne trouverez qu'une poignée de pistes, d'une longueur totale de 15km pour la première, 3 km pour la seconde. Un peu juste... sauf si vous y allez avant tout pour initier les tout petits aux plaisirs de la glisse et profiter des paysages.

Par ailleurs, une technique pour comparer les forfaits consiste à calculer le ratio Prix / Km de piste, ce qui donnerait par exemple ici 5€ le km pour Mont Saxonnex, soit 5 fois plus qu'à Serre Chevalier (0.95€ / km) et 10 fois plus qu'aux 3 Vallées (0.47€), si l'on prend en compte les tarifs "grand domaine" de ces derniers.
Bien sûr, vous n'avez peut-être pas besoin de 600 km de pistes (cas des 3 Vallées) pour passer de bonnes vacances, ni les moyens de mettre 283€ dans un forfait, quand bien-même il serait avantageux au kilomètre. Vous pouvez toutefois rechercher un compromis avantageux entre le prix investi et le plaisir que vous en retirerez sur les pistes, en fonction bien sûr de vos attentes familiales personnelles.

-> Exemples (base adulte 6 jours toujours)
Avec une forfait de 154.50€, et sous réserve que les pistes soient enneigées, vous bénéficierez à Isola 2000 (Alpes du Sud, Alpes-Maritimes) de 120km de pistes, ce qui donne un ratio intéressant de 1.29€ le km.
Le forfait de Super Besse (Massif Central, Puy de Dôme), bien qu'un peu moins "rentable" au km (1.85€), donne tout de même accès à 84 km de pistes pour un forfait à peu près équivalent de 155.50€.
-> Plus d'info
Nous avons calculé ce ratio Prix du forfait / Km pour une sélection de stations de ski ou de domaines français situés dans différents massifs.

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5. Réserver tôt... ou tard !

Réserver de bonne heure
permet d'avoir le choix, le temps de comparer et de faire jouer la concurrence. En furetant sur internet, vous trouverez d'ailleurs nombre d'offres spéciales, "anticipées" et autres exclusivités web, les professionnels étant soucieux d'assurer un taux de remplissage suffisant des stations.
Si vous vous y prenez un peu tard, profitez d'avoir une meilleure visibilité sur l'enneigement pour ajuster votre choix. Si la neige est au rendez-vous, ce peut être l'occasion de sélectionner une station de moyenne altitude et/ou un autre massif que les Alpes, en bénéficiant de tarifs souvent plus abordables que dans les "hauts lieux" du ski français. Avec un peu de chance, vous tomberez peut-être aussi sur une promotion de dernière minute intéressante.

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6. Partir "hors saison"

On peut le déplorer, mais c'est assez logique, les tarifs sont globalement plus élevés pendant les vacances scolaires et les périodes de plus fort enneigement (février-mars). Cela concerne pour beaucoup l'hébergement et la restauration, mais parfois également les forfaits. Si l'enneigement est bon et que vous en avez la possibilité, il sera donc plus judicieux de partir en dehors de ces périodes.

-> Exemple du Village de Vacances l'Eterlou (VVF Villages)
Montchavin-les-Coches, Alpes du Nord, Savoie
Pour un même type d'appartement (2 pièces - 28 mètres carrés - 3 à 5 personnes), les prix affichés sont de 1043€ pour la semaine du 20 décembre 2014 et 1399€ pour la semaine du 07 février 2015, soit une différence de plus de 350€ (recherche effectuée sur http://www.montchavin-lescoches.com à date de parution de cet article).

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7. Choisir un lieu de résidence moins haut ou moins "coté" que le domaine visé

L'hôtel au pied des pistes, ça fait rêver... mais a aussi un coût ! En optant pour un hébergement un peu en aval du domaine skiable qui vous intéresse, vous ferez sans doute baisser le prix de la nuitée. Il faudra certes faire un effort sur les trajets, mais il peut valoir la peine, d'autant que les professionnels se sont souvent organisés pour mettre en place des systèmes de navettes efficaces et pas si contraignants que cela au final... même avec des enfants.

Dans le même esprit, si vous êtes passionné(s) de ski, une astuce peut consister à cibler une station-village de moyenne importance, appartenant à un grand domaine relié :
- vous y serez-vous plus au calme avec les enfants que dans une station renommée du même domaine et bénéficierez sans doute de prestations quotidiennes un peu moins chères,
- tout en vous ménageant du "grand ski" si le cœur vous en dit.

-> Exemple Combloux / Megève (domaine Evasion Mont Blanc)
De Combloux (Alpes du Nord, Haute-Savoie), village labellisé Famille Plus, vous aurez accès au même domaine que depuis la prestigieuse station de Megève, à savoir Evasion Mont Blanc et ses 445 km de pistes (Megève, Saint-Gervais, Saint Nicolas de Véroce, La Giettaz, Les Contamines et Combloux). Si la première reste assez chère, elle l'est toutefois bien moins que la seconde (cf classement TripIndex Ski 2014 cité plus haut).
A voir également s'il est pertinent pour votre famille de retenir des forfaits enfants et adultes différents (domaine réduit / domaine élargi) : le forfait 6 jours pour Evasion Mont Blanc est de 209€ pour les adultes et de 168€ pour les enfants. Mais il descend à 124.50€ pour les enfants (et 158€ pour les adultes) aux Portes du Mont-Blanc qui offrent déjà 100 km de pistes (Combloux, Jaillet, La Giettaz) !

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8. Trouver (vite) un village vacances

Les villages ou maisons de vacances issus du tourisme solidaire (relevant d'associations, ligues, fédérations...) peuvent être une solution pour les familles avec des offres en demi-pension ou pension-complète, voire "tout inclus", intéressantes. Elles sont dans certains cas soumises à des conditions de revenus. Attention, les places partent vite, mieux vaut ici s'y prendre dès septembre, d'autant qu'il faut chercher un peu...

-> Exemple avec Les Glaciers, maison de vacances familiale aux Deux-Alpes
Alpes du Nord, Isère - Réseau AVMA (Association de Vacances de la Mutualité Agricole)
Pour un séjour d'une semaine "tout compris" (hébergement en pension complète, 7 nuits, skipass 6 jours pour les 220km de pistes des Deux Alpes, matériel de ski... et goûter), compter de 520€ (basse saison) à 771€ (haute saison) par adulte, et de 414.25€ à 586.50€ par enfant (6-12 ans). Des montants somme toute raisonnables pour skier dans cette station, si le "confort simple" ne vous pose pas problème.
-> Intéressant à consulter
Le site www.lesvillagesvacances.com, qui recense les villages gérés par des organismes à but non lucratifs et membres de l'Union Nationale des Associations de Tourisme (Unat), comme VVF Villages.

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Enfin, il appartient bien sûr à chacun de trouver ses propres astuces pour limiter les frais liés aux vacances à la neige : s'équiper contre le froid avant de partir plutôt que sur la station de destination, opter pour une demi-pension et un sandwich le midi, rechercher un bon plan transport (covoiturage) ou logement (échange de maison par exemple)... sous réserve de le trouver, ne pas skier tous les jours et compenser par des activités peu onéreuses ou des promenades gratuites...

Photo © Mélanie G. / Cap-eveil.fr

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